淺析專利中有益效果與必要技術特征之間的關系態度討論

鉆瓜導讀:必要技術特征是指,發明或者實用新型為解決其技術問題所不可缺少的技術特征,其總和足以構成發明或者實用新型的技術方案,使之區別于背景技術中所述的其他技術方案。有益效果是指由構成發明或者實用新型的技術特征直接帶來的,或者是由所述的技術特征必然產生的技術效果。在實際撰寫過程中,為判斷當前撰寫的獨立權利要求中是否缺少必要技術特征,可以通過從技術特征-解決技術問題-實現預期有益效果的分析推導方式進行驗證。

必要技術特征是指,發明或者實用新型為解決其技術問題所不可缺少的技術特征,其總和足以構成發明或者實用新型的技術方案,使之區別于背景技術中所述的其他技術方案。有益效果是指由構成發明或者實用新型的技術特征直接帶來的,或者是由所述的技術特征必然產生的技術效果。在實際撰寫過程中,為判斷當前撰寫的獨立權利要求中是否缺少必要技術特征,可以通過從技術特征-解決技術問題-實現預期有益效果的分析推導方式進行驗證。

一、關于有益效果

專利網">專利法審查指南第二部分第四章第2節對發明的創造性進行了定義,即發明的創造性,是指與現有技術相比,該發明有突出的實質性特點和顯著的進步。其中,第2.2節中指出,發明有突出的實質性特點,是指對所屬技術領域的技術人員來說,發明相對于現有技術是非顯而易見的。也就是所謂的一項發明必須付出創造性的勞動,不能僅僅通過合乎邏輯的分析、推理或者有限的試驗可以得到的。第2.3節中指出,顯著的進步,是指發明與現有技術相比能夠產生有益的技術效果。例如,發明克服了現有技術中存在的缺點和不足。即,有益效果是確定發明是由具有“顯著進步”的重要依據。

進一步地,在專利法審查指南第二部分第二章2.2.4中,對有益效果進行了定義,有益效果實施由構成發明或實用新型的技術特征直接帶來的,或者是由所述的技術特征必然產生的技術效果。

二、關于必要技術特征

在上述提及的“技術特征”可以理解為所要保護的發明與背景技術相比,所存在的區別技術特征為解決技術問題的 “必要技術特征”。當代理師在撰寫獨立權利要求時,該獨立權利要求應當記載解決技術問題的必要技術特征。該必要技術特征,是發明或實用新型為解決其技術問題所必不可缺少的技術特征,必要技術特征的總和構成發明或實用新型的技術方案,使之區別于背景技術所述的其它技術方案。

三、有益效果和必要技術特征相輔相成

在實際工作中,代理師在開始撰寫申請文件時,首先要研讀發明人提供的技術交底書,以通過該技術交底書了解本發明的來龍去脈,具體可以通過以下幾個步驟實現:

  1)該技術交底書所涉及的主題是什么,即它要干什么事情;

  2)現有技術是如何實現該主題的,現有技術在實現該主題時存在什么問題;

  3) 是什么原因導致現有技術在實現該主題時存在2)中所描述的問題,做到刨根問底;

  4)該技術交底書所提出的技術方案究竟是如何解決2)中所提出的問題的;

  5)通過該技術交底書中的方案解決2)中所提出的問題后,產生什么樣的有益效果。

代理師可以通過上述5個步驟,循序漸進地了解本發明的技術方案,進而從多個技術特征中發現解決技術問題所必須存在的技術特征,該必須存在的技術特征即為必要技術特征。而且通過步驟4)和步驟5)的分析推導可以發現由于必要技術特征的存在才可以解決2)中所提出的技術問題,進而達到5)中所提及的有益效果。反過來推導亦如是,5)中有益效果是由于必要技術特征的存在解決了2)中所提出的技術問題才實現的。因此,可以理解為有益效果是因為必要技術特征的出現,解決了技術問題后產生的結果。

當代理師在研讀技術交底書階段確定出一項發明或實用新型的必要技術特征后,將進入下一階段-撰寫權利要求書階段。在撰寫階段,代理師將通過文字的形式呈現技術交底書中的技術方案。為避免所撰寫的權利要求存在缺少必要技術特征的問題,還需要在撰寫階段再次進行確認。原因在于,有些情況下,代理師在研讀技術交底書所確定的必要技術特征,未必能準確地以文字的形式呈現在獨立權利要求中。

在撰寫階段,判斷當前所撰寫的獨立權利要求中是否缺少必要技術特征時,可以通過綜合該獨立權利要求中的所有技術特征去分析推導各個技術特征是如何相互作用解決技術問題,是否實現了預期技術效果的方式來進行驗證。也就是,通過撰寫說明書部分的有益效果內容的方式來驗證。在此,筆者想要說明一點,撰寫有益效果不是簡單地羅列技術特征,直接給出可以實現的技術效果,而是需要通過一步一步分析推導出各個技術特征之間是如何相互作用,如何解決技術問題從而實現所要到達的技術效果。

如果在推導分析過程中,出現斷層或者當前的技術方案無法解決所確定的技術問題,無法達到預期的技術效果,代理師需要考慮當前所撰寫的權利要求是否缺少必要技術特征,以進行必要的修改。反過來,可以從有益效果的出現是由于某技術問題得到了解決,解決該技術問題的必要技術特征是否出現權利要求中,通過雙向驗證的方式,解決必要技術特征缺少的問題。

綜上所述,代理師在撰寫獨立權利要求時,為判斷當前所撰寫的獨立權利要求中是否缺少必要技術特征,可以通過分析推導的方式,將技術特征如何解決技術問題,進而如何到達預期的有益效果的方式來進行驗證,如果可以解決技術問題,并到達預期的技術效果,則至少可以說明解決該技術問題的必要技術特征是存在的。

每位代理師都會發現,撰寫出質量較好的權利要求不是一蹴而就的事情,需要通過反復推敲、不斷優化,以在不缺少必要技術特征的情況下,為申請人爭取到最大的專利權益。

以上為筆者依據多年實務經驗對提高權利要求撰寫速度和質量的見解,如有不妥之處,煩請給予指正。

(來源:集佳知識產權)

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