動植物新品種能否申請專利呢?鉆瓜課堂

鉆瓜導讀:今天我們來講講《專利法》二十五條的第四款,“動物和植物的新品種”為啥不能申請專利。

今天我們來講講《專利網">專利法》二十五條的第四款,“動物和植物的新品種”為啥不能申請專利。

  國際慣例,先看法條:

《專利法》第二十五條 對下列各項,不授予專利權:
(一)科學發現;
(二)智力活動的規則和方法;
(三)疾病的診斷和治療方法;
(四)動物和植物品種;
(五)用原子核變換方法獲得的物質;
(六)對平面印刷品的圖案、色彩或者二者的結合作出的主要起標識作用的設計。

對前款第(四)項所列產品的生產方法,可以依照本法規定授予專利權。

      從地球誕生之初,生命都是按照自然規律出生和生長的,不是人類發明創造的產物,所以如果是被“發現”的新品種,肯定是不屬于專利的保護客體的。

     如果動植物品種并不是單純的被“發現”,而是通過一定的研發和技術培育出來的全新的品種,屬于人類的創造物,理論上是完全符合新穎性、創造性和實用性的要求的,但為何不能申請呢?

       先說植物的新品種,在中國大陸植物新品種雖然不屬于《專利法》的保護客體,但是卻屬于《植物新品種保護條例》的保護客體。

       它是為了保護植物新品種權,鼓勵培育和使用植物新品種,促進農業、林業的發展而制定的。其審批機關是國務院農業、林業行政部門。通過審批之后,植物新品種的申請人會獲得二十年或者十五年的類似于“專利權”的獨占權利。

        但是動物新品種在中國就沒有相應的法律法規就行保護。當然專利權具有地域性,每個國家和地區制定的法律法規是不一樣的,在世界上某些國家/地區動物品種是可以獲得專利權的。

       我們先來看一個著名的案例:

       說到世界上最著名的老鼠,大家肯定會想到“米老鼠”,但是米老鼠是虛擬世界寵兒。而現實中也有一種很著名的老鼠叫做“哈佛鼠”。它是1980年代由哈佛大學里德教授和斯圖爾特教授所帶研究團隊研發出來的一種特別的小鼠。

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       這種小鼠經過基因改造,天生就高度易感乳腺癌,因此很適合作為動物實驗的研究工具,對于腫瘤治療的研究具有重要意義。隨即哈佛大學就在主要國家提出了相關的專利申請。1988年4月12日“哈佛鼠(Harvard mouse)”的基因工程小鼠獲得了美國的專利,成為了世界上首個哺乳動物專利。1992年5月,它又取得了歐洲專利。

      從上面的案例可以看出:至少動物的新品種在美國和歐洲是可以申請專利,并能獲得授權的,但在中國大陸卻不行。

        那么為什么動物新品種在中國不能獲得專利權呢?從世界層面上來看,TRIPS協定(《與貿易有關的知識產權協議》)第27條第3款允許成員國拒絕對植物和動物(微生物除外)以及生產職務和動物的生物方法(非生物方法和微生物方法除外)授予專利權,但是要求成員國通過專利或其他特殊制度保護植物品種。(所以中國大陸才有上面講的《植物新品種保護條例》)所以,中國有權利不對動物新品種授予專利權。

       而我國制定的《專利法》不保護動物新品種的初衷,可能是因為倫理方面的原因。比如上面的“哈佛鼠”的案例,雖然該專利技術在美國和歐洲等主要發達國家/地區獲得了專利權,但是卻引發了很多動物保護組織的抗議。

       還有一種可能是與我國現有的技術水平有關的。在我國生物技術落后于發達國家的情況下,如果開放動物新品種的申請,必將導致發達國家在我國獲得大量動物品種的專利,從而對我國生物技術相關產業帶來嚴重的沖擊。

還有兩點值得一提:

        一、“微生物”(即細菌、真菌、病毒等)不在動植物所涵蓋的范圍內。只要是培養或者分離出的微生物新品種如果符合專利的三性,有特定的產業用途,是可以申請專利的。

        二、《專利法》第二十五條有個補充條款:對前款第(四)項所列產品的生產方法,可以依照本法規定授予專利權。

       如果為了培育出動植物的新品種,所涉及的培育方法、田間管理、化合物配方、設備器材等新技術,都是可以授予專利權的。

      也就是說,“產品”本身沒辦法申請專利,但是怎么把這個“產品”生產出來的技術,是可以申請專利的。對技術研發者來說,無異于也是獲得了相應保障。

(來源:頂峰知識產權)

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